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    英航天局或发现失踪11年火星着陆器"猎兔犬"

    2015-01-21 09:11 | 来源: | 编辑:

      日前消息,据英国《每日邮报》报道,在杳无音讯长达11年之后,英国的首颗火星着陆器“猎兔犬-2号”近日再次吸引了全球关注的目光。


      英国航天局宣布,它将在本周五发布一项有关命运多舛的猎兔犬-2号着陆器的“最新消息”,引发外界诸多猜测,有推测认为此番英国发布消息,可能暗示该国已经在火星上找到了这艘探测器的下落。按照公布的资料,此次发布会将会出席的人员名单中包括有当年猎兔犬-2号项目的主管、为猎兔犬-2号探测器选定落区的科学家,以及欧洲空间局的科学主管。这样的人员配置更是让人捉摸不透究竟他们想要公布的是何种消息。顶尖的空间科学家约翰·扎内基(John Zarnecki)教授表示如果真的是找到了这艘失踪多年的探测器,那简直“棒极了”!


      猎兔犬-2号探测器是在极度紧张的预算限制下研制出来的,研制团队由英国资深行星科学家科林·菲林格(Colin Pillinger)博士领衔,其设计目标是前往火星搜寻过去或现在生命的踪迹。英国流行乐团“污点乐队”(Blur)创作了这艘探测器的呼叫音乐;而艺术家黛米恩·赫斯特(Damien Hirst)则绘制了用于探测器相机校准的“测试卡片”。


      按计划,猎兔犬-2号探测器将在2003年的圣诞节当天登陆火星,而人们最后一次看到它则是在此之前6天的2003年12月19日,当时这艘价值5000万英镑(约合4.69亿人民币)的着陆器从搭载它的母船——欧空局的“火星快车”飞船上脱离开,朝着火星飞行。然而地球上的控制中心从未收到它发回的污点乐队音乐。到了2004年1月,英国官方正式承认这艘探测器已经失踪,自那之后猎兔犬-2号着陆器便逐渐淡出了人们的视野。