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    尼斯湖水怪1.7亿年前近亲:海洋爬行动物

    2015-01-21 09:11 | 来源: | 编辑:

      日前消息,据国外媒体报道,从6世纪到现在,神秘的尼斯湖水怪一直吸引着很多人的目光。每隔一段时间,就有人声称看到这种水怪。苏格兰古生物学家经研究发现尼斯湖水怪并不是苏格兰水域的第一种水怪。早在1.7亿年前,苏格兰就曾出现水怪,但现在早已灭绝。研究发现这种水怪生活在斯凯岛周边海域的温暖浅水区,是一种新发现的鱼龙种群。它们是一种类似海豚的海洋爬行动物,从口鼻部到尾部的身长可达到14英尺(约合4.25米)。


      爱丁堡大学领导的一支古生物学家小组对过去50年来在斯凯岛发现的头骨、牙齿、椎骨和上臂骨的化石碎片进行了研究。其中一些化石来自于鱼龙,包括一种此前未知的种群,被命名为“Dearcmhara shawcrossi”。“Dearcmhara”在苏格兰盖尔语中意为“海蜥”。“shawcrossi”这个名字旨在纪念业余化石猎人布赖恩-沙乌克罗斯。1959年,沙乌克罗斯在斯凯岛的比尔勒拉格湾发现了新种鱼龙化石。


      在整个侏罗纪时期,斯凯岛的大部分地区都位于水下。当时,这座岛屿与英国其他地区以及一座处在板块之间的大型岛屿的部分地区连接在一起。这些板块逐渐漂移,形成了现在的欧洲和北美洲。研究领导人、爱丁堡大学地球科学学院的史蒂夫-布鲁萨特博士表示:“在恐龙时代,苏格兰海域生活着大量体型相当于摩托艇的大型爬行动物。它们的化石非常罕见。直到最近,我们才首次发现苏格兰特有的一个新种群。如果收藏家不将骨骼化石捐献给博物馆,而是自己收藏或者卖掉,我们可能永远不知道这种令人吃惊的动物的存在。为了纪念沙乌克罗斯先生,我们以他的名字命名这种新种鱼龙。如果其他收藏家也能捐出他们收藏的化石,帮助我们发现新物种,我们也会以他们的名字命名。”在《苏格兰地质学》杂志上发表的研究论文中,布鲁萨特等人描述了新种鱼龙Dearcmhara shawcrossi。


      斯凯岛是世界上少数几个能够发现侏罗纪中期动物化石的地区之一。科学家认为在斯凯岛上演的发现能够帮助他们进一步了解海洋爬行动物如何进化。苏格兰国家博物馆的尼克-弗拉瑟博士表示:“这不仅仅是一项非常特殊的发现,同时也标志着苏格兰一些最权威的古生物学家展开一项新的大型合作研究计划的开始。这项研究计划将权威机构、斯凯岛的收藏家以及相关领域的专家召集在一起,共同进行研究。这项研究计划让我们陷入兴奋之中。我们已开始对其他新发现进行研究。这是苏格兰的一个宝贵遗产。”