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    科学家在土卫六上发现隐藏的河道和海岸线

    2015-03-01 01:21 | 来源: | 编辑:

      科学家通过新的技术让卡西尼探测器的图像变得更加清晰,由此发现了土卫六上存在隐藏的河道、海岸线以及奇特的沙丘状地貌。

    科学家在土卫六上发现隐藏的河道和海岸线

      卡西尼号探测器团队分辨出隐藏的河道、海岸线以及奇特的沙丘状地形

      据国外媒体报道,美国宇航局卡西尼号探测器在近十年的时间内对土星及其周围的卫星群进行深入考察,在对土星最大卫星土卫六的探测中,科学家发现了隐藏的河道、海岸线以及奇特的沙丘状地貌。根据卡西尼号传回的雷达扫描图像,科学家在去除噪点后重塑了土卫六表面的地形,清晰地分辨出这颗卫星上存在的隐藏河道。但是我们没有必要对土卫六的河道感到惊讶,此前科学家已经确认这里拥有液态烷烃的海洋,这片充满碳氢化合物的世界与地球的液态水环境截然不同。

      土卫六上也有大片的液态物质,卡西尼探测器的雷达回波与地球观测卫星的图像较为类似,河道结构较为明显,这里是富含有机物质的世界。科学家认为土卫六就像是冻结版的地球,地球曾经也拥有类似的环境,数十亿年前地球上出现了氧气,由此形成了大气环境,这才让我们的地球与土卫六走向了不同发展道路。如果我们要研究地球的早期环境,可以参考土卫六当前的状态,科学家认为土卫六是最像地球的地方。

      卡西尼号探测器传回的雷达图像可以分辨出表面的地貌,法国天体物理学中心科学家安东尼•卢卡斯认为对图像进行处理是个棘手的问题,噪点太多让我们无法辨认图中的地貌。近日,研究小组发现了一个新的方法可以让雷达图像变得更加清晰,由此安东尼•卢卡斯与同事们获得了更加高清的画质,大大提高了对土卫六表面地貌的辨别进度。科学家可以清楚看到土卫六上的河道、湖泊海岸线以及沙丘等地形。

      卡西尼号探测器团队的成员沃尔认为新技术提供了一个重新审视探测器数据的机会,有助于我们更好地分析图像,并发现其中的细节。美国宇航局前不久提供了一个计划,试图在2040年对土卫六进行考察,派遣一艘潜水艇前往土卫六,任务时间为90天,潜艇重量大约为1吨,能够在土卫六零下179摄氏度的环境中航行。

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